Uncategorized

De oude wereld van zuid India

(Door Henk van der Vegt)
Historische blog Nr. 9

Welkom in de wereld van de Cholas, Cheras, Pandiyas, Sungas en de Andhras. Zo beëindigde ik de vorige historische blog waarin ik kort het belang van van het zuiden ten opzichte van het noorden beschreef.
Maar hoe zag die wereld er dan uit? Over de geografische indeling van India ging de eerste blog die ik schreef: “Een eerste geografische indeling van India”. Maar ik zal de eerste zijn die toegeeft dat daarin niet uit op te maken is hoe het zuid India van 2000 jaar geleden er uit zag.
Zoiets is ook moeilijk om je voor te stellen, maar laat ik toch een voorzichtige poging doen.

Uit archeologische gegevens blijkt dat het lang geduurd heeft voor er enige landbouw van betekenis ontstond. Grafvondsten schetsen eerder een krijgszuchtig beeld van dit gebied. (Aardig detail: Er zijn nogal wat drietanden gevonden. Een wapen dat in latere tijden vaak geassocieerd wordt met Shiva)

De producten die er verbouwd worden zullen niet direct verassen: rijst en gierst (ragi).
Ook nu nog zijn dit 2 zeer populaire gewassen, vooral bij de armere bewoners van zuid India.
De “ragi-ball” kom je zelfs buiten de staat Karnataka nergens anders tegen. De doorsnee toerist zal het niet snel op de menulijst aantreffen; het is een zeer voedzame, doch smakeloze droge bal, die met slechts een sausje als maaltijd genuttigd wordt. (Lees hier meer over “RAGI- het wonder graan”)
Naast deze kleine landbouwgebieden, vooral langs rivieren en in deltagebieden, was het zuiden, net als ons eigen land in die tijd, vooral bedekt met bos.

Maar de eerste tekenen van kaalslag zijn daarna al snel waar te nemen.
Kaalslag die vooral plaatsvindt omdat men de grond nodig heeft voor de ijzerproductie.
IJzerindustrie en de handel in eindproducten van deze industrie is heel lang van groot belang geweest voor de diverse zuid Indiase staten.
De handelsroute die naar het noorden liep en ten tijde van de latere Kushans aansloot op dezijderoute kreeg zelfs een eigen naam: Dakshinapath.
Men verhandelde verder vooral goud, parels en edelstenen met de omliggende gebieden. Zelfs Romeinse en Egyptische teksten verhalen van handelaren uit de huidige staat Kerala.
Op economisch gebied begint men dus langzaam maar zeker mee te tellen, maar op theologisch en filosofisch gebied is de invloed van buiten af immens. Grote denkers brengt het zuiden nog niet voort. Pas vanaf de 3e / 4e eeuw n.C. zien we dat de invloed van het zuiden op het Hindoeïsme toeneemt. (Ander onderwerp.)
Terug dus naar de handel.
De Romeinen reppen van een zeehaven genaamd ‘Muzris’. Waar lag deze plaats?
Historici zijn er niet uit, maar de meesten gaan er vanuit dat het iets boven het huidige Kochigeweest moet zijn.

De plaatselijke VVV van Cochin weet het zeker: Muzris lag hier.

Een gebied dat rond het begin van de jaartelling onder de heerschappij van de Cheras viel.
Het lijkt mij dus een goed plan om dit rijk in het volgende blog als eerste nader toe te lichten.
(En dat is dan misschien meteen de lastigste van alle 5 rijken die ik in het begin opsomde.
Waarom? Dat zal ik dan toelichten.)

GOZUIDINDIA biedt pakketten te reizen en toerisme India.

Lees meer over de Indiase geschiedenis.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s