Uncategorized

Na Ashoka – India valt uiteen.

(Door Henk van der Vegt)
Historische blog Nr. 6

Nadat in 185 v.C. de laatste Maurya-vorst vermoord werd, was het gelijk gedaan met de tijdelijke eenheid van het Indiase subcontinent.
Net als in het Europa van de 5e eeuw n.C. (na de val van het Romeinse rijk) bleek niets menselijks de Indiër vreemd en  verviel men in een klassiek ‘landjepik’.
Afkomst en religie waren ineens weer belangrijk en de boodschap van verdraagzaamheid die Ashok uitdroeg (zie eerdere blogs) was totaal vergeten.
Deze verdeeldheid zorgde er ook voor dat men geen weerstand kon bieden aan de binnenvallende volkeren uit het noorden en westen.
Handel is van alle tijden en geld maakt vijanden tot (tijdelijke) vrienden.
Dat was in India niet anders.
Het belang er van zal straks nog verder aan de orde komen.
Hier alvast de enige Romeinse gouden munt die in zuid India gevonden is.
Hij stamt uit het begin van onze jaartelling en is geslagen onder keizer Nerva Caesar (96-98 n.C.)
Foto

Aangezien mijn blogs voornamelijk dienen te gaan over de historie van het Indiase subcontinent als geheel en die van zuid India in het bijzonder, gaat het te ver om alle raids van Bactrische Grieken, Hunnen, Scythen en Mongolen in noord India op een rijtje te zetten.
Laten we het er maar bij houden dat daar na een onrustige periode in de 1e eeuw n.C. het stof weer gaat liggen. We zien dan dat er over het (iets grotere) noordelijke deel van het oude Maurya-rijk nu de (Afghaanse) Kushan dynastie heerst. Deze heersers dragen de titels Maharadja (India), Koning der koningen(Perzië) en zoon der Hemelen (China) .

Foto

In deze BBC documentaire bericht Michael Wood vanuit een van de voormalige Kushan hoofdsteden: Mathura.
Hij benadrukt de omvang van het rijk, de voorspoed en de invloed van de zijderoute.

Tegenwoordig is Mathura echter bij hindoeïstische pelgrims bekender vanwege het feit dat de god Krishna hier 5000 jaar geleden geboren zou zijn.

Er is in noord India nu weer even rust.
Kunst, religie handelsroutes bloeien weer op.
Dit is de tijd van de eerste grote bloeiperiode van de zijderoute naar Europa of preciezer gezegd “het Romeinse Rijk”
Er waren immers al eerder handelscontacten vanuit China met het westen geweest, maar die waren sterk gefragmenteerd en gingen niet verder dan het midden oosten, of hooguit tot aan Alexandrië.

De term ‘zijderoute’ wekt de indruk dat het één lange reis betreft, maar in feite waren er maar weinig reizigers die de hele route van begin tot eind aflegden. Er is een verhaal, waar of niet waar, dat een Romeinse delegatie in het jaar 150 n.C. er in slaagde om Annan te bereiken met giften voor de Chinese keizer.  (Ik heb Annan even op Google-maps moeten opzoeken (Sorry ik kende de juiste locatie niet precies), maar dat is toch behoorlijk ver lopen. Dicht bij de kust, een eindje boven Taiwan.)

Langs de routes waren mensen in staat velerlei handelsgoederen te vervoeren, in het bijzonder luxegoederen zoals, naast natuurlijk de bekende zijde ook nog satijn, muskus, robijnen, diamanten, parels en porselein; verder papier, rabarber, vruchten (zoals perziken en sinaasappels),paarden en later zelfs buskruit.
De Indiase specerijen en ivoren beelden waren erg in trek bij de Romeinen. Specerijen zoals kaneel, kardemom, gember en peper werden niet alleen gebruikt om het eten smaak te geven. De kruiden dienden ook als geneesmiddel, bijvoorbeeld tegen aandoeningen aan de galblaas, artritis en hoofdpijn.
Niet alleen goederen werden zo overgebracht, maar ook opvattingen, ideeën, ziektes en culturen.
Bepaalde delen van de route kregen ook andere namen, zoals de Wierookroute en de Theeroute.
Er was een noordelijke en een zuidelijke route in China zelf, maar er was ook een zuidelijkere route onder de Himalaya door. Op de kaart is te zien dat de Kushans over alle routes minstens gedeeltelijke zeggenschap hadden.
De aftakkingen naar het zuiden waren ten slotte van belang voor de culturele en economische contacten en welvaart voor midden- (Deccan plateau) en zuid India.
Zijdevlinder.

En dan zijn we weer daar waar we willen zijn: De geschiedenis van zuid India.
We pikken de historie van die zuidelijke gebieden dus de volgende keer op als het een verdeeld gebied is na de stabiele Maurya tijd.
Of er echter ook sprake zal zijn van ‘duistere middeleeuwen’ zoals wij in Europa de tijd na de ineenstorting van het centrale gezag van Rome zijn gaan noemen, dat is nog maar zeer de vraag.

Meer info over de zijderoute:

Geïnteresseerd in de geschiedenis van wat eeuwen lang de grootste handelsroute ter wereld was?
Lees dit informatieve en prettig geschreven boek; uitgegeven door de Hermitage in 2014.

Kijk ook even naar het introductiefilmpje voor het onderwijs die bij deze tentoonstelling hoorde.

Het is uiteraard (hermitage) wel volledig geconcentreerd op de zijderoutes t.n.v. de Himalaya.
De aftakkingen die van belang zijn voor India en ons verdere verhaal komen niet aan de orde.
Boek: Expeditie Zijderoute.

GOZUIDINDIA offer Indian tour packages to explore India with guided freedom. With GOZUIDINDIA we offer you now an opportunity to fill a trip as individual as you want and can handle themselves.
Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s